Ужасные ящеры

С конца триаса и в течение всего юрского периода, 230-65 миллионов лет назад, Землю населяли динозавры — самые загадочные позвоночные животные. Ученые не перестают спорить о причинах вымирания гигантских ящеров, предлагая все новые гипотезы. Термин «динозавр» был предложен в 1842 году британским палеонтологом и зоологом Ричардом Оуэном и означает «ужасный ящер». Это название в полной мере отражает удивление, которое вызывали первые найденные окаменелости гигантских размеров.

Общие черты

Динозавры отличались друг от друга не только размером, но и другими признаками, имели разные ареалы обитания, но все они относятся к классу пресмыкающихся, или рептилий. Большинство динозавров были наземными животными, хотя среди них встречались обитатели лагун и больших рек. Многие динозавры ходили на задних конечностях. По строению таза динозавры подразделяются на два больших отряда: птицетазовые и ящеротазовые. У ящеротазовых динозавров трехлучевое строение тазового пояса, а у птицетазовых четырехлучевое, то есть на лобковой кости имелся задний отросток.

Птицетазовые представлены исключительно травоядными динозаврами, как двуногими, так и четвероногими. Ящеротазовые, в свою очередь. подразделяются назауроподов и тероподов. Зауроподами называют могучих травоядных, достигавших 30 метров в длину и жившихв болотистой местности. Самые известные представители зауроподов — диплодок и брахиозавр. К тероподам относятся двуногие хищники с короткими передними конечностями и мощными острыми зубами.

Распределение

Окаменелые останки динозавров находят в осадочных породах, сформировавшихся в пресной воде или на суше, намного реже в море. Возраст пород от позднего триаса до позднего мела. По всей видимости, динозавры населяли разные регионы планеты, поскольку их окаменелости встречаются по всем миру, причем одни и те же виды можно найти в очень удаленных друг от друга местах. Причина исчезновения динозавров остается загадкой, но многое указывает на то, что к гибели этих колоссов привели климатические изменения, вызванные падением на Землю метеорита.