Тираннозавр

Благодаря кино и литературе мы знаем тираннозавра как сильного, свирепого хищника мелового периода. Между тем сегодня ученые готовы внести в этот образ существенные поправки. В 1902 году в отложениях позднего мела в штате Монтана (США) был обнаружен первый полный скелет Tyrannosaurus rex. С тех пор представление об этом животном, самом крупном хищнике когда-либо обитавшем на суше, постоянно менялось.

При первых реконструкциях предполагалось, что тело тираннозавра находилось большую часть времени в вертикальном положении, а хвост служил точкой опоры. Сегодня считается, что тираннозавры держали тело параллельно земле, а хвост выступал в качестве противовеса и балансира.

Не такой страшный

Хищник с мощной головой, способной выдержать страшный удар при столкновении челюстей с телом жертвы на скорости 20-30 километров в час — таким до недавнего времени представлялся Tyrannosaurus rex. Но последние исследования доказывают, что это животное, достигавшее 14 метров в длину и весившее шесть тонн, не могло двигаться быстрее 18 километров в час. Все это заставило исследователей задаться вопросом: чем же питался «король динозавров»?

Некоторые исследователи утверждают, что тираннозавр не охотился, а был всего лишь падалыциком. Впрочем, это предположение вызывает ряд сомнений, поскольку тираннозавру было вполне по силам совладать с крупными травоядными и более быстрой, чем они сами, добычей. Кроме того, его острые зубы не слишком подходят для падальщика, которому необходимы моляры (большие коренные зубы), чтобы перемалывать кости. Скорее всего, тираннозавр, как и многие современные хищники, питался и свежим мясом, и падалью.

Анатомическое строение

Крошечные передние конечности с двумя пальцами, которые заканчивались маленькими, смешными коготками, по всей видимости, практически не использовались динозаврами. Согласно одной из гипотез, динозавр использовал передние конечности, чтобы удерживать самку во время спаривания. Подругой версии, с их помощью он поднимался из положения лежа.