Климат после появления человека

По геологическим меркам человек появился на Земле совсем недавно и еще не знаком с «нормальным» климатом планеты. В частности, существование полярных ледяных шапок, без которых людям трудно представить Землю, на самом деле явление исключительное.

По геологическим меркам человек появился на Земле совсем недавно и еще не знаком с «нормальным» климатом планеты. В частности, существование полярных ледяных шапок, без которых людям трудно представить Землю, на самом деле явление исключительное.

На протяжении большей части истории Земли, длящейся вот уже 4,6 миллиарда лет, климат на планете был теплым: на ней не было ледников. Всего насчитывается шесть ледниковых эр, во время которых температура планеты значительно падала. Каждая ледниковая эра длилась около 50 миллионов лет и включала в себя несколько ледниковых эпох. Последняя из них, в течение которой и зародилось человечество, началась в плейстоцене. Прошедшие два миллиона лет характеризуются оледенениями, чередующимися с межледниковьями, температуры которых сходны с сегодняшними.

Ледяные покровы

Во время оледенений полярные ледяные шапки непрерывно растут, покрывая зоны, которые в межледниковье свободны ото льда. Замерзание больших масс воды понижает уровень моря. После холодных периодов приходит потепление, во время которого толщи льда отступают и уровень моря поднимается.

В условиях похолодания

12 миллионов лет назад появились первые ледники в горах Аляски. В этот период примитивные предки будущего рода Homo жили в теплых африканских тропических лесах. Из-за глобального похолодания леса отступили к экватору, оставив на своем месте степи и лесостепи. Нашим предкам пришлось покинуть безопасное убежище леса и научиться выживать на больших открытых пространствах. Новые условия способствовали эволюции так 5-4 миллиона лет назад появились первые гоминиды. Около 1,5 миллиона лет назад появился человек прямоходящий (Homo erectus) с более развитым черепом, чем у его предшественников.