Король драгоценных камней

Чрезвычайно редкий, пылающий изнутри и необычайно твердый, алмаз по праву занимает первое место среди драгоценных камней. Алмаз – король драгоценных камней. Долгие века владение алмазами было привилегией королей и высшего общества. Многие из известных алмазов, вывезенные из Индии и Южной Африки, заняли свое законное место в редких по красоте драгоценностях.

Легендарный «куллинан».
Король драгоценных камнейСамым крупным алмазом в истории был алмаз «Куллинан», известный также под именем «Звезда Африки». Этот алмаз, добытый в одной из шахт южноафриканских шахт и весивший 3106,0 карат, или 650 грамм, был подарен в необработанном виде королю Англии Эдуарду. Он приказал распилить и огранить камень в 1906 году. Всего из гигантского алмаза  было получено 105 ограненных камней. Самый крупный, «Куллинан Первый», весом в 530 карат, вставили в скипетр монарха.

Знаете ли Вы, что…
В прошлом алмазу приписывали самые разнообразные свойства, как то: определять яды, защищать от чумы. Наполеон повелел вставить в свою шляпу баснословно дорогой алмаз «Регент», следуя древнему поверью, что алмаз делает своего носителя непобедимым.


Где встречаются алмазы.
Большая часть алмазов сосредоточена в Южном полушарии. Старые залежи алмазов в Индии полностью исчерпаны, и сегодня камни приходят из ЮАР и Австралии. Другими крупными поставщиками алмазов являются Россия, Бразилия и Венесуэла.

Цвет алмаза.
Большая часть алмазов бесцветна, но некоторые из них имеют тот или иной оттенок, подчас неразличимый невооруженным глазом.  Кроме того, попадаются желтые и бурые алмазы, а еще реже встречаются розовые, красные, синие, зеленые, серые и черные.